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Qu'est-ce que les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont des huiles sans lesquelles on ne peut pas vivre, c'est bien ça ? 

 

Pas exactement ! Le terme vient en fait du mot "essence". Les huiles essentielles sont l'essence d'une plante : un liquide concentré qui contient les composés parfumants d'une fleur, d'un arbre, d'un arbuste, d'une herbe, d'une épice, d'une pousse ou de tout autre élément de la végétation.

Les huiles essentielles sont, pour la plupart, extraites par distillation à la vapeur. Pour obtenir l'huile essentielle d'une plante, il suffit donc d'eau, de chaleur, et de la plante elle-même ; c'est pourquoi les huiles essentielles sont utilisées depuis des siècles pour de nombreux usages, notamment en parfumerie, en médecine ou en cuisine. D'ailleurs, le processus d'extraction des huiles essentielles est représenté sur certaines peintures rupestres datant de l'Égypte ancienne.

Bienfaits des huiles essentielles pour le corps et l'esprit

De nos jours, les huiles essentielles sont moins utilisées en médecine, mais on les retrouve dans de nombreux produits, les bombes de bains ou les parfums par exemple. D'expérience, nous savons que leurs magnifiques senteurs et arômes peuvent s'avérer particulièrement bénéfiques pour le corps, l'esprit et l'âme.

La lavande

Le mot "lavande" vient d'un terme latin qui signifie "être lavé". En effet, on utilisait traditionnellement des pousses de lavande dans les bains pour parfumer l'eau. L'arôme floral, mais herbacé de la lavande est connu pour son effet apaisant : cette plante est souvent utilisée dans les produits et les parfums pour favoriser la relaxation et même le sommeil.

Le néroli

Le néroli est utilisé depuis longtemps pour parfumer la peau ; le nom de cette plante aurait même été inspiré par une princesse italienne qui se servait de son huile essentielle pour parfumer son corps et ses vêtements. Le néroli favorise la détente et la bonne humeur : son huile essentielle a la capacité (scientifiquement prouvée) d'augmenter la production de sérotonine dans le cerveau, ce qui provoque un sentiment de sérénité et de bien-être.

La menthe poivrée

La menthe poivrée était l'un des ingrédients préférés des Égyptiens, des Grecs et des Romains. Rafraîchissante et revigorante, son huile essentielle a aussi un effet stimulant sur la peau et permet de soulager les irritations.

Toutes les huiles essentielles ne se valent pas...

Dans un monde où le profit prend souvent le pas sur la qualité, les huiles essentielles sont souvent diluées ou mélangées avec d'autres ingrédients moins coûteux. Même si elles ne sont pas détectables à l'odeur, des imitations chimiques, qui n'apparaissent pas dans les ingrédients, sont souvent ajoutées au mélange ; mais celles-ci risquent de s'avérer moins efficaces, ou même d'avoir l'effet inverse sur la peau. Privilégier les huiles essentielles de source fiable est donc, justement, essentiel.

L'huile essentielle de rose

L'huile essentielle de rose est un ingrédient très demandé et très utilisé en parfumerie. Pour produire une petite quantité d'huile essentielle, il faut une grande quantité de pétales de rose : son processus de production est donc coûteux, et cela se reflète dans son prix. Certaines huiles essentielles de rose sont toutefois vendues à des prix très bas, au détriment de leur qualité. Lorsqu'on teste ces huiles essentielles moins chères, on constate que la plupart contiennent davantage de substances chimiques ajoutées, ou qu'elles sont mélangées à d'autres huiles essentielles moins coûteuses. Il s'agit d'un problème épineux, qui ne peut être évité qu'en assurant un sérieux suivi de la chaîne de production.

Même si les huiles essentielles ne sont pas strictement essentielles, une politique d'achat responsable, en revanche, l'est. Toutes les huiles essentielles que nous utilisons dans nos produits viennent de fournisseurs de confiance, pour que vous puissiez profiter au maximum de leurs bienfaits.

 

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