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Pourquoi la lavande favorise-t-elle le sommeil ?

Naturellement apaisante, la lavande peut vous aider à vous relaxer et vous préparer à une bonne nuit de sommeil. 

Cette fleur violette, appréciée pour son arôme délicat et enivrant, produit les meilleurs résultats dans les environnements ouverts et ensoleillés. Il existe 47 espèces de lavande (lavandula) connues, utilisées depuis des siècles pour soigner les maux ou favoriser la relaxation.

En tant que plante médicinale, la lavande possède une histoire riche et diversifiée. En Égypte antique, par exemple, la lavande était utilisée dans de nombreux produits cosmétiques (particulièrement les huiles de massage). Le philosophe grec Diogène recommendait de se couvrir les pieds d'huile essentielle de lavande pour permettre à son arôme apaisant de s'élever lentement jusqu'au corps tout au long de la journée, créant ainsi un nuage de sérénité parfumée. En Rome antique, la lavande servait à traiter les blessures et les migraines, et était aussi utilisée dans la lessive.

La recherche scientifique a su démontrer la puissance de la lavande en tant que remède naturel pour favoriser le sommeil. Aujourd'hui, cet usage est l'un des plus communs : la lavande est fréquemment utilisée dans les produits de beauté à utiliser le soir, les brumes d'oreiller et les parfums d'ambiance.  

"La recherche montre qu'à défaut d'avoir un effet direct sur la qualité de notre sommeil, les plantes parfumées comme la lavande aident à réduire les niveaux de stress, favorisant ainsi la relaxation pour un sommeil paisible", explique Richard Jolie, spécialiste du sommeil.

Comment la lavande produit-elle un tel effet ? Nous n'en sommes pas encore certains.

"Une hypothèse suggère que l'un des principaux composants de l'huile essentielle de lavande, le linalol (linalool), produit un effet sédatif en agissant sur le parcours du neurotransmetteur GABA. Le GABA est l'un des principaux neurotransmetteurs inhibiteurs du système nerveux : il empêche l'excitation prolongée des neurones. Le GABA joue un rôle essentiel dans les circuits cérébraux impliqués dans le sommeil", explique Christabel Majendie, thérapeute du sommeil chez Naturalmat.

Originaire d'Afrique, d'Asie et d'Europe, la lavande est aujourd'hui principalement cultivée en Provence, où elle attire beaucoup l'attention des touristes. En Provence, la lavande est plantée du mois de mars au mois d'avril ; une fois la récolte commencée, Lush reçoit chaque année environ 500 tonnes d'huiles essentielles de lavande et de lavandin d'excellente qualité, que nous utilisons dans nos produits. Des soins capillaires aux crèmes pour le corps en passant par les produits pour le bain, nous avons de quoi vous couvrir de lavande de la tête aux pieds.

Compte tenu de son effet apaisant, nous recevons souvent des questions sur l'utilisation des produits à base de lavande, pour les enfants comme pour les adultes. Nous avons donc demandé à Mark Constantine, co-fondateur de Lush, de répondre à quelques questions fréquentes.

La crème pour le corps Sleepy est-elle sûre pour les enfants et nourrissons ?

"Nous fabriquons tous les parfums contenus dans les produits Lush nous-mêmes, et nous le faisons en suivant les normes internationales de parfumerie, que la crème pour le corps Sleepy respecte donc elle aussi. Toutefois, nous déconseillons l'usage de tout produit contenant du parfum sur les nourrissons âgés de moins de six mois.

Nous conseillons aux parents d'utiliser la crème eux-mêmes, plutôt que de l'appliquer sur la peau de leur bébé. Dans cette situation, vous pouvez toutefois vous en remettre à votre propre jugement."

La crème pour le corps Sleepy peut-elle aider à mettre fin aux insomnies ?

"De manière générale, la lavande, la fève tonka et autres ingrédients similaires sont très efficaces pour apaiser l'esprit et favoriser le sommeil. Malheureusement, elles ne vous feront probablement pas oublier vos inquiétudes sur le Brexit, Trump, votre prochaine visite chez vos beaux-parents ou tout autre souci qui vous empêche de fermer l'œil !"

Le spray corporel Twilight est-il sûr pour les enfants ?

"Le spray corporel Twilight a une teneur en parfum beaucoup plus élevée que la crème pour le corps Sleepy. Par conséquent, nous déconseillons de l'appliquer sur la peau des nourrissons et des jeunes enfants. Là encore, il vous appartiendra d'en juger."

Avez-vous d'autres informations ou conseils à partager sur l'utilisation du spray corporel Twilight ou de la crème pour le corps Sleepy sur les enfants et nourrissons ?

"Le spray corporel Twilight est sûr d'utilisation s'il n'est pas appliqué directement sur la peau des enfants, mais sur leurs draps. Nous vous recommandons de secouer le drap après vaporisation du spray, et d'attendre une demi-heure avant de mettre votre enfant au lit.

Vous pouvez aussi utiliser la crème pour le corps Sleepy ou le spray corporel Twilight sur vous-même, pour permettre à votre enfant de profiter sans danger de leur parfum de lavande et de tonka, ou pour vous aider à retrouver le sommeil après avoir nourri votre bébé."

Si vous aimez la lavande, nous avons une grande variété de produits à base de lavande à vous proposer. Si ce n'est pas votre tasse de thé, les moyens de se relaxer avant le coucher ne manquent pas ! Bain, massage du visage, huiles essentielles... Cliquez ici pour découvrir nos conseils pour mieux dormir.

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