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Les bienfaits du bain

Le bain cache de multiples avantages : non seulement il est relaxant et apaisant pour la peau, mais il peut aussi favoriser la bonne humeur et soulager divers troubles de santé.

Nous ressentons et comprenons instinctivement le pouvoir guérisseur d'un bon bain chaud. Depuis notre enfance, le bain est une opportunité de chasser nos soucis : l'eau chaude soulage les douleurs et les tensions, et la vapeur réduit les symptômes du rhume ou de la grippe. Au niveau subconscient, la sensation de flotter dans l'eau nous rassure, car elle nous rappelle le temps passé dans le ventre de notre mère.

Mais avant tout, le bain nous offre l'opportunité, de plus en plus rare, de faire une pause dans une vie bien occupée. Ces précieuses minutes de paix et de solitude sont notre sanctuaire à la fin d'une journée chargée. Comme il est dangereux d'utiliser un téléphone ou une tablette dans la baignoire, le bain nous donne l'occasion de vraiment nous déconnecter et nous détendre en méditant, en écoutant de la musique ou en lisant un livre.

Selon une étude réalisée en 2002 par Neil Morris, psychologue à Wolverhampton University, le fait de prendre un bain par jour peut améliorer le bien-être psychologique. "J'ai observé une baisse conséquente du sentiment de pessimisme, et une hausse de l'hédonisme — le sentiment interne de recherche du plaisir", explique-t-il. D'autres études ont également conclu que le bain permettait de réduire le niveau de cortisol (l'hormone respondable du stress), et de booster la production de sérotonine (l'hormone responsable du bien-être).

La science a également prouvé que le bain pouvait améliorer la santé physique. Un bain chaud peut faciliter le bon fonctionnement du système immunitaire, améliorer le sommeil et soulager les douleurs musculaires ou chroniques. Selon une étude menée en 2016 à Loughborough University sous la direction du Dr Steve Faulkner, prendre un bain chaud permet de limiter la hausse du taux de sucre dans le sang après avoir mangé, ce qui peut être particulièrement bénéfique pour les personnes atteintes de diabète de type 2. Une autre étude menée en 2016, cette fois par l'université d'Oregon, a démontré que le fait de prendre un bain chaud avait différents effets positifs sur la santé cardiovasculaire. Le bain permet notamment de dilater les vaisseaux sanguins, améliorer la circulation et réduire la pression artérielle. "De nombreuses cultures ne jurent que par les bienfaits du bain, mais ce n'est que récemment que la science a commencé à expliquer à quel point le réchauffement passif (et non actif par le biais d'exercices sportifs) pouvait améliorer la santé", explique le Dr Faulkner.

L'histoire du bain

Rome est l'une des civilisations de l'Antiquité qui reconnaissaient le plus les propriétés médicinales du bain. Alors qu'en Grèce antique, les bains publics se composaient de petites baignoires, bains de pieds et éviers, la Rome antique a vu naître les thermes, d'immenses bains publics présents dans la majorité des villes à travers l'empire. Pour les Romains, la propreté faisait partie intégrante de santé, et les visites aux thermes étaient une activité de loisir : on y venait pour se détendre, mais aussi pour y retrouver des ami·e·s ou même parler affaires.

Le bain joue aussi un rôle essentiel dans la médecine traditionnelle chinoise. En Chine ancienne, il était de coutume de mélanger des médicaments, des fleurs et des herbes dans de l'eau chaude pour en faire un soin thérapeutique. Selon les Chinois, le bain pouvait aussi aider à restaurer le niveau de Yin — la partie froide, calme et réceptive de notre énergie.

À l'époque victorienne, le bain froid était communément prescrit pour traiter les douleurs ou l'insomnie, ou améliorer la santé en général. En 1849, Charles Darwin a déclaré avoir été "complètement guéri" de nausées et de malaises après avoir adopté le "soin à l'eau de Malvern", consistant à se laver chaque jour dans l'eau de la source locale, qui avait pour réputation d'être la plus propre et la plus pure d'Angleterre. De nos jours, les athlètes recommandent le bain froid pour aider à purger l'acide lactique présent dans le corps après un effort intense — et ainsi faciliter la récupération.

D'autres rituels traditionnels du bain, comme le hammam en Turquie, l'onsen au Japon ou le banya en Russie, continuent d'inspirer les soins spa modernes. Le hammam, originaire de l'Empire ottoman, consiste à se détendre dans un bain de vapeur avant de passer à un massage et lavage à l'eau froide. Chaque ville turque possède encore aujourd'hui son hammam local, et les plus touristiques font du hammam une expérience prestigieuse, inspirée des spas de luxe. Le banya russe est aussi un bain de vapeur, suivi cette fois d'une exfoliation et d'un plongeon dans un bassin d'eau froide ; il a pour but de booster la circulation et le système immunitaire, tout en soulageant le stress et la fatigue. L'onsen, encore aujourd'hui une attraction touristique au Japon, est un bain public traditionnellement en extérieur, qui utilise de l'eau provenant de sources chaudes naturelles. On prête à cette eau riche en minéraux des propriétés guérisseuses : elle soulagerait les douleurs et les tensions, mais aussi les troubles de la peau et le diabète.

L'art de prendre son bain

Le concept danois du "hygge" (phonétiquement "hou-ga"), qui renvoie au sentiment de bien-être dans une atmosphère chaleureuse, a beaucoup gagné en popularité ces dernières années. Et quoi de mieux pour se sentir bien et à l'aide qu'un bon bain chaud ? Émiettez un Pain moussant sous le jet d'eau et détendez-vous sous une couverture de mousse réconfortante. Nous recommandons le Pain moussant The Comforter — ou sa toute nouvelle version Bombe de bain ! Si vous préférez le parfum des gâteaux sortis du four, essayez Golden Pear ou Yog Nog, deux senteurs classiques de Noël devenues si populaires que nous les proposons maintenant toute l'année.

Si vous avez des problèmes d'insomnie, nous recommandons la Bombe de bain Twilight au parfum relaxant de lavande et de tonka, qui a été conçue pour favoriser le sommeil. À mesure qu'elle se dissout dans l'eau, le bain se remplit des couleurs du crépuscule, qui se transforment peu à peu en un violet profond et scintillant, évoquant le ciel étoilé.

Se baigner dans l'eau salée aide à relaxer et détoxifier le corps, et peut même soulager les inflammations dues aux blessures sportives, ainsi que l'arthrite, les maux de dos, les troubles de la peau, le rhume et la grippe. Nos Bombes de bain grand format Sea Salt Bombshell et Big Blue contiennent du sel marin pour adoucir et exfolier délicatement la peau.

Pour soulager les peaux endolories ou assoiffées, inspirez-vous de Cléopâtre, qui, selon la légende, se baignait dans du lait. Essayez notre Huile de bain Ceridwen's Cauldron ou notre Bombe de bain Lavender Bombshell, qui contiennent de l'avoine apaisante pour un bain riche en lait végétal crémeux.

Que ce soit pour vous laver, vous détendre ou faire le plein d'énergie, un bon bain à la fin de la journée ne vous fera pas de mal — bien au contraire !

 

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