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FAQ : Lush et le mica

Cet article vise à expliquer pourquoi et comment Lush a supprimé le mica naturel de sa chaîne d'approvisionnement. Nous décrivons ici notre point de départ, nos découvertes, et tout ce qui a mené à noter décision de supprimer complètement le mica naturel de nos produits à partir du 1er janvier 2018.

Qu'est-ce que le mica ?

Le mica désigne tout minéral utilisé pour donner un effet scintillant aux produits. En fonction de l'épaisseur ou de la finesse du minéral en question, l'effet, l'éclat ou la couleur diffère.

L'effet scintillant est obtenu en recouvrant le mica avec un oxyde, la plupart du temps du dioxyde de titane. En fonction du nombre de couches d'oxyde appliquées, on peut obtenir différentes couleurs.

"De la même façon que la lumière décomposée par un prisme forme un arc-en-ciel, la lumière qui frappe le dioxyde de titane, elle rebondit et produit un effet multicolore", explique Rowena Bird, co-fondatrice et créatrice de maquillage Lush. "Varier le nombre de couches recouvrant le mica permet d'obtenir différentes teintes. On peut ainsi obtenir sept couleurs différentes, dont la teinte précise varie en fonction du nombre de couches appliquées."

La brillance, en revanche, dépend de la taille du mica. Comme l'explique Rowena, pour obtenir un effet de brillance supérieure, les particules de mica doivent être plus grosses. Néanmoins, les grosses particules peuvent parfois causer des irritations ; c'est pourquoi la taille des particules de mica est régulée pour certains produits, par exemple les ombres à paupières, afin d'assurer un meilleur confort et une meilleure sûreté d'utilisation.

"La taille du pigment détermine sa brillance. Dans le cas d'une ombre à paupières, les particules doivent être plus petites pour un effet lisse, à l'œil comme au toucher. Des petites particules produisent un effet de brillance légère ; avec des grosses particules, on obtient plutôt un effet "paillettes"", explique Rowena.

Qu'est-ce que le mica naturel ?

Le mica naturel est un minéral présent dans la nature. Il existe différents types de mica à travers le monde ; toutefois, au fil des années, le mica indien est devenu le favori de l'industrie cosmétique, du fait de sa qualité. Il est utilisé dans de nombreux domaines : peinture pour voiture, encre, paillettes alimentaires... Et bien sûr, cosmétiques. Toutefois, l'exploitation minière du mica naturel est étroitement liée au travail des enfants : face à ce problème de droits humains, Lush s'est engagé à supprimer le mica naturel de sa chaîne de production à partir du 1er janvier 2018.

Qu'est-ce que le mica synthétique ?

Le fluorphlogopite synthétique, plus communément appelé mica synthétique, imite l'effet du mica naturel, mais est fabriqué en laboratoire. Comme le mica naturel, cette version synthétique donne un effet scintillant au maquillage.

Même s'il s'agit d'une substance créée par l'homme, le mica synthétique est une alternative respectueuse de l'environnement aux paillettes plastiques souvent utilisées dans l'industrie. "Bien qu'il soit synthétisé en laboratoire, le mica synthétique est construit à partir de minéraux naturels", explique Gabbi Loedolff, membre de l'équipe Creative Buying de Lush. "Le problème des microplastiques, qui risquent de se déverser dans l'océan et les systèmes d'alimentation en eau, ne se pose donc pas avec cet ingrédient."

En tant qu'entreprise, nous nous engageons à chercher les ingrédients les plus respectueux de l'environnement pour nos produits. Par conséquent, toutes les poudres scintillantes présentes dans nos produits Lush sont meilleures pour la planète que les paillettes à base de PET.

Comme le mica synthétique est créé en laboratoire, il est plus pur, et permet donc d'obtenir des couleurs plus vives et un éclat plus marqué que le mica naturel. "C'est quand on veut créer une ombre à paupières très brillante que le mica synthétique prouve toute sa puissance", soulige Rowena. "Le mica naturel a des bords irréguliers, alors que ceux du mica synthétique sont très lisses. On peut donc utiliser sans danger des particules de mica synthétique bien plus grosses, pour obtenir une brillance supérieure, alors qu'avec des particules de mica naturel de même taille, la sensation serait désagréable pour les yeux."

Pourquoi le mica naturel pose-t-il problème ?

Le mica naturel en soi ne pose pas problème, mais les problèmes éthiques qui y sont liés viennent de son exploitation minière.

Nous avons commencé à acheter des ingrédients contenant du mica naturel en 2012. Nous avons choisi des fournisseurs qui pouvaient nous garantir qu'ils n'employaient pas de travailleurs mineurs, et nous avons organisé des visites de contrôle pour nous en assurer. Notre fournisseur travaillait avec une ONG locale du nom de BBA (Save the Childhood Foundation), qui travaille avec différents villages pour assurer une vie meilleure pour leurs enfants.

Hélas, par la suite, le département de l'entreprise responsable des pigments a été racheté par une autre entreprise. "Cette entreprise nous a dit qu'elle ne pouvait plus nous permettre de contrôler le processus de production par des visites de tiers indépendants", explique Gabbi. "Nos nouveaux fournisseurs continuaient de nous assurer qu'ils ne recouraient pas au travail des enfants, mais le fait de ne plus pouvoir le vérifier nous préoccupait. Nous avons donc décidé de remplacer tous nos ingrédients contenant du mica naturel par des ingrédients à base de mica synthétique."

En 2014, nous avons donc commencé à remplacer tous nos ingrédients contenant du mica naturel par des versions contenant du mica synthétique.

Pourquoi cette décision de passer au mica synthétique ?

Avec le mica naturel, nous ne pouvions plus garantir une transparence totale sur toute notre chaîne d'approvisionnement ; c'est pourquoi nous avons décidé de passer au mica synthétique. À partir du 1er janvier 2018, nous n'utiliserons plus de mica naturel dans la fabrication de nos produits. Une fois que tous les produits restants contenant du mica naturel auront été vendus, tous les produits Lush seront garantis sans mica naturel.

"Les pratiques liées à la production du mica naturel nous posaient problème", explique Gabbi. "Nous avons compris que nous ne pouvions pas bénéficier de la transparence que nous souhaitions dans notre chaîne d'approvisionnement du mica naturel ; nous en avons donc conclu que le mica synthétique était une meilleure option pour nous – plus en accord avec notre éthique."

Pourquoi un tel délai avant de supprimer complètement le mica naturel ?

L'élimination du mica naturel de notre chaîne de production n'a pas été un processus facile ; nous avons donc mettre en place des contrôles plus sévères, tout en évitant, bien sûr, de gaspiller le stock dont nous disposions déjà.

En 2016, nous avons découvert qu'une gamme de pigments que nous utilisons contenait du mica naturel, alors que le fournisseur nous avait assuré qu'il était synthétique. "Cette découverte a été un choc pour nous. Elle a mis en lumière besoin d'exercer des contrôles plus rigoureux", explique Gabbi. "L'utilisation du mica synthétique ne relevait pas seulement d'une préférence éthique pour nous ; c'était un engagement auquel nos fournisseurs devaient aussi se plier, en nous confirmant qu'aucun des ingrédients qu'ils nous vendaient ne contenait du mica naturel."

La décision de supprimer complètement le mica naturel des formules de nos produits s'est avérée complexe, et nous nous sommes retrouvés face à un dilemme moral. "Nous n'utilisons qu'une très petite quantité de pigments dans nos maquillages, or ces pigments s'achètent au kilo ; il était donc inévitable qu'il nous en reste en stock pour longtemps. Pour éviter le gaspillage, nous avons donc décidé d'utiliser tout le stock que nous avions avant d'arrêter définitivement d'utiliser du mica naturel dans nos produits", explique Rowena. "Aujourd'hui, nous avons une date limite claire, et tout pigment que nous n'avons pas utilisé d'ici cette date sera donné pour être utilisé ailleurs, par exemple dans des ateliers d'artistes. Il faut accorder à cet ingrédient, et aux personnes qui ont travaillé à son exploitation minière, le respect qu'ils méritent."

"Nous sommes aujourd'hui heureux d'avoir enfin pu fixer une date limite au début de l'année 2018", ajoute Gabbi.

"Quand on prend conscience d'un problème potentiel, sa résolution demande un long travail de recherche et de développement des connaissances. Chez Lush, nous préférons rendre visite à nos fournisseurs sur leur lieu de travail et adopter une approche collaborative pour relever les défis qui se présentent. Malheureusement, dans le cas du mica, compte tenu de l'ampleur du problème, de notre pouvoir d'achat relativement réduit et du fait que nous ne pouvions pas visiter les sites de production sans être accompagnés d'une personne armée, nous ressentions que nous n'avions pas assez d'influence pour provoquer les améliorations nécessaires. Nous avons donc pris la décision d'arrêter d'acheter du mica naturel, et de nous tourner vers des alternatives à base de mica synthétique."

Pourquoi ne pas plutôt intégrer le groupe The Responsible Mica Initiative ?

En tant qu'acheteur à plus petite échelle, nous faisons les choses à notre façon.

The Responsible Mica Initiative est une association qui vise à garantir une chaîne d'approvisionnement du mica naturel 100% responsable dans les cinq prochaines années. Elle regroupe différentes entreprises, la plupart spécialisées dans l'industrie cosmétique, qui cherchent à faire évoluer la chaîne d'approvisionnement et la législation liées à l'exploitation minière du mica. Lush approuve les objectifs de cette association, mais à l'époque où nous nous avons dû faire face à ces problèmes pour la première fois, il s'agissait d'une cause à laquelle le public n'était pas aussi sensible qu'aujourd'hui.

"À l'époque où nous voulions faire changer les choses, les autres entreprises ne parlaient pas beaucoup de ce problème", explique Gabbi. "Sachant que l'industrie cosmétique consomme environ 10% du mica naturel produit dans le monde, nous représentons une très petite partie de ces 10%, et en tant qu'acheteur à petite échelle, notre pouvoir d'achat est très limité. Nous ne pensions pas être en mesure d'avoir l'impact souhaité sur le marché, et c'est pour cette raison que nous avons décidé de passer au mica synthétique."

Comment savoir si mes cosmétiques contiennent du mica naturel ou synthétique ?

Pour savoir si le mica dans vos cosmétiques est naturel ou synthétique, cherchez l'information suivante sur les étiquettes.

Dans les listes d'ingrédients, le mica naturel porte les dénominations "Mica", "Potassium Aluminium Silicate" ou "CI 77019", tandis que le mica synthétique est appelé "Mica synthétique" ou "Fluorphlogopite synthétique".

Mais ne faut-il pas toujours privilégier les ingrédients naturels plutôt que les ingrédients synthétiques ?

Pas toujours, non.

Même si la majorité de nos ingrédients mobilisent la force de Mère Nature, notre prorité est de choisir les ingrédients les plus éthiques et les plus durables – et les ingrédients naturels ne sont pas toujours la meilleure option. Prenons l'exemple du musc : pendant de nombreuses années, les entreprises ont utilisé du musc d'origine animale ; en tant qu'entreprise végétarienne, nous utilisons du musc synthétique pour éviter toute cruauté envers les animaux.  

Gabbi cite plusieurs autres avantages du mica synthétique par rapport au mica naturel : "Le mica synthétique a une couleur beaucoup plus vive, parce qu'il est synthétisé en laboratoire et donc de qualité très pure. Contrairement au mica naturel, il n'est pas contaminé par les éléments-traces métalliques."

C'est pourquoi, en 2018, nous prendrons un nouveau départ avec des produits garantis sans mica naturel. "Nous nous engageons à passer au mica synthétique à partir du 1er janvier 2018. Cela signifie qu'après cette date, nous n'utiliserons plus de mica naturel dans la fabrication de nos produits", confirme Jodi Francis, responsable des achats de colorants éthiques chez Lush. "Nous supposons que certains produits Lush contenant du mica naturel resteront en circulation un peu partout dans le monde jusqu'à ce que leur stock soit épuisé, mais ces produits ont bien sûr été fabriqués avant la date butoir du 1er janvier 2018."

La recherche d'ingrédients éthiques et respectueux de l'environnement est un processus en constante évolution. L'équipe Achats de Lush travaille continuellement pour trouver les meilleures sources pour nos ingrédients.

Si vous avez d'autres questions au sujet du mica naturel ou synthétique, nous vous invitons à contacter notre service client au 01 49 70 98 34, ou consulter cet article pour en savoir plus sur nos poudres scintillantes respectueuses de l'environnement.  

 

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