NOTRE SÉLECTION

D'où vient notre beurre de cacao ?

Notre beurre de cacao est désormais 100% traçable ; quand vous utilisez des produits Lush qui en contiennent, vous avez donc la certitude que chaque fève de cacao utilisée a été achetée au juste prix à des fournisseurs respectant les principes du développement durable.

100% traçable

L'une de nos priorités ces cinq dernières années a été de garantir que chaque fève de cacao utilisée dans nos produits est traçable jusqu'à sa source, que notre relation avec nos fournisseurs leur est profitable, et que nos produits sont toujours aussi merveilleusement efficaces.

L'enjeu était de taille. Le cacao est une plante délicate et sensible : le faire pousser n'est pas chose facile, d'où une pression d'autant plus forte sur les fournisseurs de cacao. La fève de cacao est une denrée de base utilisée par tous les pays d'une manière ou d'une autre. Par conséquent, la demande est constamment élevée. En outre, il s'agit d'un produit brut dont la durée de gestation est considérablement longue – un cacaoyer en croissance prend trois ans avant de devenir productif. Enfin, les cultures de cacao sont très sensibles aux changements climatiques, particulièrement aux changements de température, à la pluie et à la santé des espèces pollinisatrices communes.

En conséquence, les producteurs·trices peuvent voir la valeur de leurs cultures varier considérablement d'une récolte à l'autre — et dans de nombreuses communautés, l'exploitation et le travail des enfants dans cette industrie sont monnaie courante. Des groupes comme l'Organisation internationale du travail (International Labour Organisation) et le Forum international des droits du travail (International Labour Rights Forum) ont pointé du doigt ce côté obscur de la production mondiale de cacao, en soulignant notamment les conditions de travail dangereuses, le manque de formation adaptée et la présence de trafic et de servitude pour dettes.

C'est une sombre réalité que nous refusons d'accepter. "Si nous ne somme pas sûr·e·s à 100% de la provenance de notre cacao, cela veut dire qu'il n'est pas conforme à nos standards !" déclare Gabbi Loedolff, de l'équipe Achat éthique de Lush. Mais nous n'avons jamais eu de moment "alerte rouge" ; depuis des années, nous encourageons et investissons dans des communautés à petite échelle, en partageant avec elles notre connaissance de la permaculture, pour leur permettre de satisfaire notre demande de cacao tout en cultivant pour leur propre consommation.

Nos fournisseurs de beurre de cacao

Chaque année, notre manufacture au Royaume-Uni utilise à elle seule 200 000 kilos de beurre de cacao. Celui-ci nous vient de trois groupes fournisseurs différents, dont un en Colombie et deux en République dominicaine.

En Colombie, alors que le conflit semblait inévitable, le cacao est devenu une source de subsistance pour la Comunidad de Paz de San José de Apartadó, qui compte plus de 2 000 membres. En 1997, au cœur d'une zone de combat ravagée par l'armée, les guérilleros gauchistes et les paramilitaires de droite, ces producteurs·trices à petite échelle ont fait vœu de non-violence. En réaction à cette décision, l'État les a privé·e·s de toute forme de soutien, y compris l'électricité, l'éducation et les soins de santé.

"Ces populations que nous accompagnons en Colombie sont de véritables héros", déclare Dan Slee, observateur bénévole pour les Brigades de paix internationales. "Elles essaient de vivre en paix au cœur d'un conflit armé, elles défendent les membres les plus vulnérables de la société et elles s'opposent à l'injustice malgré les menaces de mort, les persécutions et les diffamations qu'elles subissent."

La communauté cultive à présent des bananes, des avocats, du maïs, du riz, des haricots, du plantain et des fèves de cacao pour les vendre et pour leur consommation personnelle. Les fèves de cacao constituent sa principale source de revenus. Grâce à son centre de recherche écologique et sa Farmers' University, la communauté a acquis et incorporé des techniques de permacultures telles que les plantations mixtes, de façon à éviter l'utilisation de pesticides et d'engrais.

Pendant ce temps, en République dominicaine, les 1 500 agriculteurs·trices qui composent la Fundación Dominicana de Productores Orgánicos (FUNDOPO) sont plus loin les un·e·s des autres. La plupart vivent dans des régions isolées, souvent montagneuses, où la pauvreté est très répandue, et la taille moyenne d'une ferme ne dépasse pas les deux hectares (soit moins de deux terrains internationaux de rugby). Du fait de leur situation géographique, ces cultivateurs·trices privilégient les techniques traditionnelles plutôt que la mécanisation ; les cultures de cacao sont toutes bio, et les cacaoyers sont souvent plantés aux côtés d'agrumes vendus sur les marchés locaux pour contribuer aux revenus des agriculteurs·trices.

Pour un·e agriculteur·trice travaillant seul·e, il s'avèrerait souvent bien trop difficile de vendre ses fèves de cacao à un prix raisonnable, sans parler de l'achat d'outils coûteux ou de l'amélioration des infrastructures locales. Heureusement, depuis la création de la FUNDOPO en 2007, la prime du commerce équitable que touchent les agriculteurs·trices leur permet désormais de financer des projets en tant que collectif, par exemple la construction de salles communautaires ou la mise en place d'infrastructures permettant de récolter de l'eau potable sûre.

C'est également là-bas, en République dominicaine, que se trouve un troisième fournisseur de beurre de cacao bio issu du commerce équitable. La Confederación Nacional de Cacaocultores Dominicanos (CONACADO) produit une variété de beurre de cacao non désodorisé qui possède une forte odeur chocolatée et procure à la peau une sensation de bien-être.

Tout comme dans le cas de la FUNDOPO, les 10 000 membres de la CONACADO ont investi ensemble la rémunération gagnée grâce au commerce équitable dans la construction d'infrastructures de stockage, la réparation d'écoles et la formation technique, améliorant ainsi la qualité de leurs récoltes de cacao.

Travailler avec ces communautés si dévouées a été une expérience fantastique pour nous. En rendant visite aux agriculteurs·trices, nous en avons appris davantage sur les relations internationales, et nous avons développé la flexibilité requise pour travailler avec ces petit·e·s producteurs·trices, notamment compte tenu des défis auxquels ils·elles font face.

Ensemble, nous avons de grands projets pour l'avenir. Notre équipe d'inventeurs·trices de produits a notamment retravaillé la formule de nos produits contenant du beurre de cacao, afin de mettre en valeur cet ingrédient désormais 100% traçable.

Nous aidons aussi des communautés en utilisant des méthodes perfectionnées par notre spécialiste de permaculture et Responsable Achats éthiques, Simon Constantine. La mise en pratique de techniques comme l'utilisation de mycélium (une espèce fongique) pour régénérer les sols peut avoir un effet positif considérable sur la prospérité des communautés productrices de cacao, et sur leur bien-être à long terme.

Merci de nous avoir accompagné·e·s tout au long de ce parcours ! L'obtention de beurre de cacao 100% traçable est une victoire marquante pour nous, mais notre combat ne s'arrête pas là...

Chaque fève de cacao utilisée dans nos produits est 100% traçable, et chaque communauté productrice de cacao a sa propre histoire...

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